FONPLATA

Miércoles, 11 Octubre 2017 04:03

Argentina y Brasil, líderes de la recuperación sudamericana

El Banco Mundial prevé un crecimiento del 0,7% para la región en 2017, y 2,3% en 2018

La economía de América Latina está volviendo a crecer, informó este miércoles el economista jefe del Banco Mundial para la región. De acuerdo con el balance semestral presentado por Carlos Végh, este año habrá una recuperación del 1,2%, superando la recesión de 2016.

Sin embargo, la situación fiscal de buena parte de los países todavía es precaria, y eso apunta a la necesidad de promover ajustes fiscales en algunos de ellos. Tras dos años de caída en el Producto Interior Bruto (PIB), la región crecerá un 0,7% en 2017. En 2018 se espera un crecimiento aún mayor, del 2,3%.

Végh destacó que este crecimiento se debe, en parte, a la recuperación de las economías más importantes de América del Sur: Argentina, con el 2,8%; y Brasil con un 0,7%, tras dos años consecutivos de caída

También en la Cuenca del Río de la Plata, Bolivia fue el que tuvo mejor desempeño. El Banco Mundial prevé en 2017 un crecimiento del 3,9% para este país. El organismo internacional enfatizó, sin embargo, que tal vez sean necesarias algunas reformas fiscales para continuar en esta ruta ascendente.

Uruguay, por su parte, tuvo un crecimiento de más de dos puntos porcentuales en relación a 2016. Aunque se espera que en 2018 ese ascenso tienda a moderarse.  Paraguay, por otro lado, se mantiene con tasas estables de crecimiento, sobre todo si se tienen en cuenta las limitaciones logísticas de este país sin salida al mar.

Esta remontada económica de América Latina tiene su origen en el precio de los commodities (productos básicos con cotización global); en las tasas de crecimiento de los Estados Unidos, particularmente importante para México y América Central; y el desarrollo de China, con más impacto en América del Sur. Además del buen desempeño de los mercados internacionales, según el Banco Mundial.

"Si queremos crecer más el 1,2%, que es lo que la región debe aspirar, vamos a tener que depender de nosotros mismos", afirmó Végh, en el sentido que cada país debe buscar en su economía y en su región fórmulas para aumentar el comercio y continuar creciendo.

Delicada situación fiscal

Durante este período de crecimiento será necesario hacer ajustes fiscales, advierte Végh. De acuerdo con su análisis, al menos 28 de las 32 economías de la región van a tener déficit fiscal en 2017.

"Esa es una situación fiscal frágil. La suma de la deuda pública es del 58,7%, un nivel que para los países emergentes significa una preocupación. En seis de estos países, el endeudamiento bruto supera el 80% de su PIB”, señala.

La precaria situación fiscal en la región apunta a que hay un espacio fiscal limitado y que puede ser necesario revisar las políticas fiscales. "Un ajuste fiscal es inevitable, y el gradualismo es aconsejable ya que estamos en época de bajo crecimiento, y hacer un ajuste fiscal de choque no es recomendable", indicó.

El caso de los vecinos

El impacto de la baja de los precios del petróleo a mediados de 2014, representó una caída muy pronunciada para el PIB brasileño. Para ajustarse a la situación, el país aplicó una política de contracción monetaria muy agresiva.

"Este país sudamericano priorizó la estabilidad cambiaria e inflacionaria", explicó Végh.

Entre las medidas adoptadas para avanzar hacia la recuperación económica, algunos países eligieron subir la tasa de interés por temor a la devaluación y a la aceleración inflacionaria. El economista jefe del Banco Mundial señala que en naciones con poca credibilidad en el ámbito de la política monetaria o con muchas deudas en moneda extranjera, esto podría generar un círculo vicioso.

Argentina recibió muchos elogios, gracias a un acuerdo con los acreedores y una reforma tributaria. "La inflación cayó a la mitad y ahora está en torno al 20%, que es el nivel más bajo en siete años. Argentina está en excelente trayectoria”, puntualizó Végh.

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