FONPLATA

Viernes, 08 Diciembre 2017 13:00

Planificación, la clave para el crecimiento de las ciudades intermedias de Bolivia

Copacabana, ciudad cerca del Lago Titicaca, tiene 3000 habitantes Copacabana, ciudad cerca del Lago Titicaca, tiene 3000 habitantes Foto: Pixabay/Wrupcich

Los centros urbanos de entre 10.000 y medio millón de habitantes requieren de una estrategia nacional.

“La velocidad a la que están creciendo algunas de las ciudades como el eje Montero-Warnes-La Guardia, es por lo menos dos veces más veloz que la que experimentaron Santa Cruz o Cochabamba durante las décadas de los 80s”.

La afirmación corresponde al estudio "Ciudades intermedias en Bolivia: una agenda prioritaria", elaborado por el Banco Mundial, en el que diversos expertos enfocan la rápida urbanización en Bolivia y el sentido de urgencia que esta situación impone para atender esta transformación.

De acuerdo con el documento, "el proceso de urbanización en Bolivia es uno de los últimos en suceder a la región". En pocas palabras, el buen desempeño económico y el crecimiento de la población de Bolivia han provocado que al menos 60 ciudades de entre 10.000 y 500.00 habitantes estén creciendo a un ritmo muy acelerado. Y eso genera desafíos, pero también oportunidades.

Javier Pinto nació en Sucre (región centro-oeste), vivió durante muchos años en La Paz (región noroeste) y ahora vive en Santa Cruz de la Sierra, ciudad del sudeste boliviano y donde está ubicada la sede de FONPLATA.

Pinto habla con la propiedad de quien acompaña el avance poblacional y urbanístico de su país: "El cuidado debe ir más allá de la mancha urbana. Es necesario tener atención con las ciudades que se quedan en el entorno de los grandes centros porque éstas crecen sin ninguna estructura", explica Javier, que también es ingeniero de FONPLATA.

Para los expertos del Banco Mundial, uno de los cuidados primordiales es invertir en planificación urbana para evitar los errores cometidos por ciudades que experimentaron un rápido avance sin inversiones más duraderas.

Recientemente, Bolivia puso en marcha el Programa de Infraestructura Urbana para la Generación de Empleo en las ciudades de Cobija, La Paz, Oruro, Potosí, Riberalta y Sucre. Para ello, se invirtieron U$40 millones financiados por FONPLATA para mejorar cerca de 600 mil metros cuadrados de vías urbanas. Durante este proyecto se generarán 6.500 puestos temporales de trabajo.

Pero, ampliar vías y repensar la reestructuración urbana sólo funciona si hay una expansión de la red de saneamiento básico, alertan los expertos. Sin condiciones adecuadas de higiene, el desarrollo es desigual si se compara con los números del crecimiento económico.

Para hacer frente a estos desafíos, el estudio recomienda la articulación de una política nacional de desarrollo urbano o de “ciudades”, focalizar las inversiones en mejorar la cobertura y calidad de los servicios básicos, y diseñar estrategias para fomentar el desarrollo económico local, entre otras medidas.

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